Inundaciones parte 2

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Jun 4, 2018 09:21
Ya que Ellicott City está ubicada en un valle hondo, las inundaciones severas son frecuentes. De hecho, había más de quince inundaciones en los últimos 200 años. Sin embargo, los últimas dos han sido de otra forma. En el pasado, el agua surgía desde el río hacía arriba, pero en estos dos casos, el agua descendió desde la cumbre.

Sabemos con certitud que hay dos factores que contribuyen a los desastres recientes. En primer lugar es el desarollo de la cuenca del río arriba. Historicamente, Ellicott City fue un pueblecito con tiendas pequeñas que bordeaban la calle principal. Ahora, esa calle está llena de talleres de artesanía y cafecitos muy de moda, pero la población de la ciudad va cada vez aumetando. La mayoría de la gente vive arriba, en una area no tan preciosa, llena de cadenas de comida rápida, centros comerciales, casas cómo mansiones pequeñas, y muchos pero muchos estacionamientos. Los techos, calles, y otro pavimento se conocen colectivamente como 'superficie impermeable', o sea, terreno donde la lluvia no puede infiltrar. En lugar de eso, va en los drenajes de tormenta, y cuando ésos desborden, va directamente por la valle.

Por si eso fuera poco, no cabe duda de que el cambio climático también estaba involuncrado (aunque desde luego no impide que muchas personas intenten pasarlo por alto o negarlo completamente).Los modeles de circulación global prognistican que nuestra area recibirá tanto niveles de precipitación más altas como eventos más episódicos, o sea, más sequías y más tormentas. Así que, para resumir, el cambio climático ha aumentado la probabilidad de tormentas extremas, mientras que la extensión de los suburbios cause que las tormentas son cada vez más peligrosas.

O sea, una tormenta perfecta...
Because Ellicott City is in a deep valley, serious floods are common. In fact, there have been over 15 floods in the last 200 years. However, these last 2 floods have been different. Usually, the water rises up from the river, but in these 2 cases, it came down from above the town.

There are two factors that almost certainly contribute to the recent disasters. The first place is the land development of the upstream watershed. Historically, Ellicott City was a tiny town with small shops lining its main street. Now, the downtown is filled with cute boutiques and trendy restaraunts, but the population of the town is increasing all the time. Most of the people live at the top of the valley, which is not so cute, filled with fast-food places, strip malls, McMansions, and many, many parking lots. The roofs, roads, and other pavement collectively are called "impervious surface" -- that is, land that rain cannot soak into. Instead, the rain goes into the stormwater system, and when that system overflows, it goes directly down the valley.

As if that weren't enough, there is no doubt that climate change was also involved (although of course that doesn't stop many people from trying to ignore or deny it). According to global circulation models, our state should receive both higher rainfall and more episodic rainfall, i.e., more dry spells and more storm events. So to summarize, climate change has increased the likelihood of severe storms, while the development of suburbs has made those storms ever more dangerous.
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