Katazu wo Nomu (固唾を呑む - Bating One's Breath)

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Feb 22, 2019 23:51 English essay
Katazu wo Nomu

I am sometimes concerned about what is going to happen and wait with bated breath.

Such an action is referred to as 'katazu wo nomu' (固唾を呑む).

'Kata' (固) means "firm," 'zu' (唾) means "saliva," and 'nomu' (呑む) means "to swallow" or "to drink," so the literal meaning of this phrase is "to swallow one's firm saliva."

Here, 'katazu' (固唾 - literally "firm saliva") is saliva that accumulates in your mouth when you are nervous.

If you are concerning about what is going to happen, you probably swallow your 'katazu'.

Because of this, 'katazu wo nomu' came to have its current meaning.
固唾を呑む

私は時折、事の成り行きが気掛かりで、息を凝らして見守ることがあります。

このようなことを、「固唾を呑む」と言うことができます。

「固」は "firm"、「唾」は "saliva"、「呑む」は "swallow/drink" を意味するので、この表現の文字どおりの意味は "to swallow one's firm saliva" となります。

ここで「固唾」とは、緊張した際に口の中に溜まる唾のことです。

事の成り行きが心配であると、きっとこの固唾を呑みこむことになると思います。

このことから、「固唾を呑む」は現在の意味を持つようになりました。