The Japanese Sense of Time

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May 16, 2015 02:03
“Japanese people are punctual.” Have you ever heard about this before?

The other day, I read an interesting essay, “I’m sorry I’m late!” on The Japan Times ST.
http://st.japantimes.co.jp/essay/?p=ey20150403

The author and his American friend joined a sightseeing bus tour in Japan. They were the only foreign tourists on the tour. In the tour, they slowly noticed that the Japanese tourists have the different sense of time from theirs. Somehow, they felt like that Japanese people must have had a secret cord.

While reading this essay, I couldn’t help but smile because I imagined their confusing faces when they encountered the unbelievable scenes.

For example, if you make a promise with your friend like this; “Let’s meet at the Kyoto station at 10am!” What time will you try to be there? I will also try to arrive there five minutes early at 10 am at the latest just like the Japanese bus tourists did.

Needless to say, it depends on people. There are rarely some lazy Japanese people for being on time and always come late, but it is true that most Japanese people are punctual.

When I was a kid, my mother always strictly told me, “Don’t make people wait! You should wait for your friends! Trying not to bother people is very important.” She disciplined me like that.

Besides, all of my friends who I talk on Skype seem like Japanese style. They are always keep promises precisely and try to be on time as well.

「日本人は、時間に正確である。」そんな話を聞いたことがありますか。
先日、ジャパンタイムズST“I’m sorry I’m late!”という面白いエッセーを読みました。
http://st.japantimes.co.jp/essay/?p=ey20150403

著者とアメリカ人の友達は、日本で観光バスツアーに参加しました。そのツアーで、外国人観光客は、彼らだけでした。ツアー中、他の日本人たちには、自分達と違う時間の感覚があることにだんだんと気づかされます。彼らは、何となく、日本人には「秘密の暗号」があるにちがいないと感じました。

このエッセーを読みながら、信じられない場面に遭遇した時の彼らの戸惑う顔を想像してしまい、微笑えまずにはいられませんでした。

たとえば、「10時に、京都駅で会いましょう!」と、お友達と約束したら、あなたは何時にそこに着くようにしますか?私は、やはり日本人バス観光客がしたと同じように、遅くても10時(の)5分前には、着くようにします。もちろん、日本人の中にも、時間にルーズで、いつも遅れてくる人もいますが、多くの日本人は、時間に正確だというのは本当です。

私が子供の頃、「人を待たせてはいけません。あなたが待ちなさい。他人に迷惑を掛けないように、心掛けることがとても大切よ。」と母から教えられ、厳しくしつけられました。

それにしても、私がスカイプで話すお友達たちは、日本人流のようで、いつも約束を守り、時間もきちんと守ろうとしてくれます。