Is There Nothing to Be Afraid of If Everyone Jaywalks On A Red Light?

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Nov 25, 2013 11:29
Generally speaking, Japanese people like group activities. Many of them go abroad in large groups. A group of company employees go to a recreation trip, and elementary, junior and high school students go to school excursions in big parties.

When my daughter was in elementary school, all children in the neighborhood used to go to school in groups. In those days, about 12-13 students gathered in front of the gate of the condominium where I live, and walked to school all together. Still, some elementary schools have such a rule to protect them against traffic accidents or strangers.

Kitano Takeshi, who is a renown movie directer and TV commentator, created a phrase on everybody's lips many years ago: "If everyone crosses against the red light, then there's nothing to be afraid of." It's obsolete now, but it sarcastically tells Japanese people's behavioral pattern. It'a a shame, but it's true that there are some people who don't feel guilty about doing something wrong if others do so.

I personally don't like group activities, since they restrict my freedom. The proverb says, "The more, the merrier," but I think the downside of group activities is that it may deprive them of their independent spirit. What do you think about that?

概して、日本人はグループ行動が好きだ。多くの日本人は団体で海外旅行に行くし、会社の従業員は慰安旅行、日本の小、中、高校生も団体で修学旅行に行きます。

私の娘が小学生の頃、近所の子供達は集団で登校していました。当時、約12-3人の子供達が、当時住んでいたマンションの玄関に集合し、そろって学校に行きました。今でも、交通事故や不審者から子供達を守るためそのようにする小学校があります。

世界的に有名な映画監督でありTVコメンテーターである北野武氏は、何年も前に「赤信号、みんなで渡れば怖くない。」という流行語を作りました。今はもう死語ですが、その言葉は、日本人の行動パターンをよく言い表していると思います。残念なことに、他の人が同じことをやっていれば、悪いことをやっても罪の意識がなくなる人はいるのです。

私個人は、自由が制限されるので団体行動は好きではありません。ことわざで「人数が多ければより楽しい」と言いますが、団体行動は、人々の独立心を失くしてしまうと思います。皆さんはどう思いますか?