Curious Question on Japan 2. Whale 鯨(くじら)

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May 11, 2010 21:28
どうして日本人は鯨を殺すのでしょう。
I wonder why Japanese kill whales.

一説によると、日本に仏教が入ってきたとき、四本足の動物の肉を食べることが禁止されたので、日本では魚を食べる文化が発展しました。
according to one explanation, we were prohibited to eat meat of the animal with four legs when Buddhism was introduced to Japan so the culture to eat fish have developed in Japan.

魚の仲間と考えられていた鯨は、貴重な動物タンパク源だったので、江戸時代には庶民の食べ物として普及しました。
As a whale believed to be one of fin was a primary source of protein, it became a popular diet in the Edo Period.

第二次世界大戦後の食糧難も、日本は鯨肉によって救われたそうです。
It is said that the Japanese people were saved by the whale meat amid the food shortages after World War II.

最近は、鯨を食べる機会は少なくなりましたが、このように、日本人にとって鯨は生活や文化に根付いたものだったのです。
Nowadays, we don't have much opportunity to eat the whale meat but it had taken root throughout our lives and cultures for Japanese people.
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