Ethics According to Kant

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Jun 3, 2017 22:00
According to Kant, what makes a conduct is not the conduct itself, but the intention which we act with. In order to understand which intention we must to act with, and get our conduct to be right, we should know Kant makes the distinction between three kind of actions:

- Opposite to the moral duty, and therefore unmoral
- According to our duty but taken only because of a particularly interest or fear to punishment, thus lacking moral value.
- According to our duty and performed as a genuine respect to the duty: only these kind of actions come to be morally right.

The conduct is in fact good, only if it responds to the duty and is done with the intention of respecting the duty regardless of the action's consequenses, the conduct must not depend on the eventual benefit for the individual, for example: the happiness or sadness feeling that said act may cause.

The duty is then, "the need for an action to respect the law"; acting for duty is to recognize that something should be done, or not done, because law demands so and, it should be respected independently of my interests or inclinations.

Fulfilling with the own duty is a categorical, absolute, universal and necessary imperative, it is somewhat that does not depend on the circunstances or wheter it makes me happy or not, but it commands unconditionally. Kant gave two features of the categorical imperative:

- Act in such a way that you may desire that your conduct becomes an universal rule. i.e. Breaking promises we made at some point. If we had a world in which this conduct was universal there would have no promises, because no one would believe in each other's promises.

- Act always in such a way that you use the humanity, in both yourself and other's as an end and never as a mean. Unlike "things", the human being has no price but possesses dignity.

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Según Kant lo que hace buena una conducta no es la conducta misma sino la intención con que la realizamos. Para comprender con qué intención debemos actuar para que nuestra conducta sea moralmente buena tenemos que saber que Kant distingue tres tipos de acciones:

- Contrarias al deber y, por tanto, inmorales
- Conformes al deber pero realizadas por interés, miedo al castigo o inclinación, que carecen de valor moral
- Conformes al deber y realizadas por respeto al deber: sólo éstas son moralmente buenas

Sólo es moralmente buena aquella conducta que es conforme al deber y está hecha con la intención de respetar el deber independientemente de las consecuencias de la acción y, por tanto, de si me proporciona algún beneficio o de si me hace feliz o no. El deber es “la necesidad de una acción por respeto a la ley”; obrar por deber es reconocer que se debe hacer algo o no hacerlo porque la ley moral lo exige y debe ser respetada aún en contra de mis intereses e inclinaciones. Cumplir con el propio deber es un imperativo categórico, absoluto, universal y necesario, es algo que no depende de las circunstancias o de si me hace o no feliz, sino que manda incondicionalmente. Kant dio dos formulaciones del imperativo categórico:
- Obra siempre de tal manera que puedas desear que la norma de tu conducta se torne ley universal. Ejemplo: Romper la promesa que hicimos en otro tiempo. En un mundo en el que esta conducta fuese ley universal no habría promesas, pues nadie creería en la palabra del otro.
- Obra siempre de tal modo que utilices a la humanidad, tanto en tu persona como en la de los demás, siempre como un fin y nunca como un medio. A diferencia de "las cosas", el ser humano no tiene precio sino que posee dignidad.